解读:微软的VR头显意义几何?

2016年转眼即逝,微软在这一年中针对虚拟现实(VR)领域市场的开拓显得很迟钝。相比之下,其他著名科技企业都已经在VR领域积极布局,Facebook的Oculus Rift和HTC Vive针对高端电脑游戏用户发力,三星Gear VR和Google的Cardboard面向手机用户,而索尼针对主机游戏用户推出了PSVR,为玩家提供更具沉浸式的体验。微软在过去近一年的时间里只是针对Oculus Rift在自家主机Xbox上做了小小的优化。

但是在10月份微软Window 10大会上,微软终于为世人揭开了这位科技巨头的VR计划。这里和大家一起剖析微软VR设备和战略意义:
1  需要计算设备支持,但将使用内置的动作传感器
我们知道Oculus Rift和HTC VIve在使用时,需要同PC连接。这就意味着用户不能像戴着Gear VR设备或是Intel Project Alloy那样随意地移动。但是,微软声称其VR头显设备不需要在空间内设置安装外部传感器即可跟踪计算用户的动作,如头部转动、身体位置移动。相比之下,Oculus Rift和HTC Vive设备需要除了VR头部显示器之外需要额外的传感器追踪用户头显在空间内的位置。微软声称即将面世的VR头像内已经集成了运动和位置传感器,这就不再依赖外部传感器,这样会带来另一个好处:可以更轻松的支持在同一个空间内多人玩家的体验。
2 高质量的VR体验,同时价格更亲民
微软不会自己制造VR头显。相反,微软将联合其硬件合作伙伴HP、联想、Dell、华硕和宏基出品微软VR头显设备。定价仅为300美元(人民币<2000元);远比Oculus Rift和HTC Vive便宜,这两者售价分别为600美元和800美元 。同时微软表示支持其头显设备的PC主机要求不需要想Oculus Rift和HTC Vive那样高昂,预计PC设备成本在3000元左右的主机即可支持,意味着大部分的用户无需为微软VR头显设备添置新电脑。
3 微软VR设备可能是为其Mixed Reality设备HoloLens铺路
在VR Demo演示中,微软VR头显设备完全是通过语音和手势操作来实现交互,这同Rift、Vive和PSVR都有很大的不同,他们都是采用手持遥控进行操作。微软VR头显设备的这种交互方式同HoloLens的交互是一致的。目前HoloLens的售价高达3000美元,普通的消费者难以承受。
价格一直是VR、MR设备的重要瓶颈,Google的Cardboard虽然降低了成本,但是随之体验和交互都是大打折扣。而相比Vive和Rift有出众的体验效果,但是本身头显设备价格较高,更不用说目前还需要最新显卡技术的电脑支持。这些是让VR难以普及的一大难点。如果微软VR头显可以提供很好的VR体验,其对行业的意义巨大,可以加速VR的应用普及。同时我们可以想象,如果这款300美元的VR头显设备进入市场并且普及,大众借此熟悉习惯HoloLens这种交互方式,为未来HoloLens正式商业版提供潜在的大量用户。
4 借Windows 10 Update东风,留住开发者
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为建立未来新的计算平台,微软需要赢得更多的开发者。微软预计将在2017年(可能年初)发布Windows 10 Creator Update(代号 红石),将集成3d图像生成和编辑工具,这些工具可以让开发者非常方便的为微软VR头显设备和HoloLens建模,减小内容制作成本和周期。为降低使用门槛,微软精心设计这些开发工具,简易到小孩都能上手的操作,足见微软用心良苦。如果微软可以如愿获得大量开发者的芳心,微软将Windows打造成未来全息操作系统的雄心就可以变成不久的现实。
5 微软VR头显一石二鸟
微软过去几年一致致力于将Windows桌面系统和Xbox游戏主机的平台整合,打造了一个统一的软件和游戏生态平台。因此此次发布的VR头显设备也可以视为对索尼PSVR的对标产品。为Xbox用户提供VR游戏体验。当然微软VR头显也是Facebook Oculus Rift和HTC VIve的直接竞争对手。我们看到虽然Oculus兼容Windows PC,但Oculus一直在打造自己的生态平台Oculus Home,并且尝试开发独立的Oculus运算设备(Santa Cruz)以求摆脱对微软Windows系统的依赖。
这次微软发布的VR战略和头显设备背后是微软精心的计划和布局,可以看作是未来Windows从桌面系统迈向混合现实操作系统计划中的一环。在微软眼中,未来的趋势是混合显示(Mixed Reality)。同时也将帮助其在桌面PC、主机游戏、移动平台的市场竞争中领先。

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